octubre 19, 2020

Millones de barriles de crudo iraní se encuentran en puertos chinos. Podrían desatar más tensiones entre EEUU y China

Referencial. Un buque petrolero descarga crudo en el puerto de Zhoushan, en China. | Foto China Stringer Network, via Reuters

 

Puntos Clave

– Las estimaciones sobre el volumen de crudo iraní que llegó a China entre enero y mayo pasado varían de 12 millones a 14 millones de barriles.

– China mantiene el crudo en “depósito aduanero”, lo que significa que el petróleo no ha sido procesado por la aduana china y no se está utilizando, por lo tanto, aún no viola las sanciones de los Estados Unidos.

– El petróleo podría caer entre $ 5 y $ 7 por barril si China utilizara estos volúmenes almacenados, dijo un experto a CNBC.

Por Natasha Turak para CNBC | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Los petroleros iraníes han estado descargando silenciosamente su suministro en puertos chinos, según los datos de seguimiento de buques, a pesar de las sanciones de Estados Unidos al crudo procedente de la República Islámica.

Estos flujos, que según los expertos no muestran signos de detenerse, podrían interrumpir seriamente las conversaciones comerciales entre Estados Unidos y China, así como afectar los mercados petroleros, si Pekín decide finalmente usarlos.

Las estimaciones sobre el volumen de crudo iraní que llegó a China entre enero y mayo pasado varían de 12 millones a 14 millones de barriles, una cantidad que según los observadores del mercado podría afectar drásticamente el precio del petróleo.

“Si China comprara agresivamente petróleo crudo iraní y / o redujera estos volúmenes almacenados, los precios del petróleo probablemente caerían entre $ 5.00 y $ 7.00 por barril”, dijo John Kilduff, socio fundador de la firma de comercio de energía Again Capital, el jueves a CNBC. “Sería una salida significativa para los suministros iraníes que han sido severamente afectados por las sanciones”.

Stephen Brennock, analista de PVM Oil Associates, está de acuerdo. “Es justo suponer que los precios mundiales del petróleo se verían presionados si China decidiera recurrir al petróleo iraní almacenado en sus puertos”, dijo. “También probablemente desencadenaría una respuesta dura de la administración (del presidente Donald) Trump”.

Pero hay al menos una razón por la que Washington no ha dado la voz de alarma sobre estos barriles persas. China los mantiene en lo que se llama “almacenamiento en condiciones de servidumbre”, lo que significa que el petróleo no ha sido despachado por las aduanas chinas y no se está utilizando, por lo tanto, en realidad no viola las sanciones de los Estados Unidos. Kilduff estima que otros 20 millones de barriles están “en camino, probablemente dirigidos a este almacenamiento en condiciones de servidumbre”.

Esto beneficia a Irán y China de varias maneras

¿Una victoria para Irán?

El almacenamiento en tierra y flotante de Irán se está copando debido a la reducción de las exportaciones , pero no puede dejar de bombear petróleo porque su capacidad de exportación se ha desplomado. Esto se debe a que dejar el petróleo bajo tierra podría provocar daños permanentes en sus pozos petroleros. Entonces, en palabras de un analista, “necesitan guardar ese petróleo en lugar de poner en peligro la producción futura de sus campos petroleros”.

Ponerlo en un depósito adherido en China le ofrece a Irán una solución conveniente, y una que significa que no tiene que usar tantos de sus buques petroleros como instalaciones de almacenamiento flotante.

La configuración también beneficia a Irán, dice Kilduff, “porque obtiene su petróleo posicionado en el mercado asiático clave, listo para la venta, si las sanciones se alivian, se haya una solución financiera, o mediante transacciones de trueque, donde el petróleo sería comercializado por bienes”.

Mientras tanto, la situación beneficia a China porque obtiene un importante descuento en el precios petróleo y funciona como pago por el trabajo que las empresas chinas están haciendo en Irán, dicen los analistas.

“Estos barriles riesgosos tienen grandes descuentos por los iraníes”, dijo Kilduff. “Entonces, es un buen negocio”.

El almacenamiento chino es “un lugar conveniente para almacenar y ofrece opciones a los iraníes y chinos, especialmente si los chinos desean ignorar las sanciones de Estados Unidos”, dijo a CNBC Richard Nephew, director del programa en el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. “A ninguno de los dos le gusta la capacidad del sector privado y de EE. UU. para rastrear a los buques petroleros. Esto ayuda a resolver ese problema, incluso si también todos podemos ver cómo se aprovecha el almacenamiento ”.

El Ministerio de Comercio de China y la Administración Nacional de Energía no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNBC.

El gobierno de Trump volvió a imponer fuertes sanciones a Irán el año pasado y apretó el nudo de sus exportaciones de petróleo en mayo pasado después de poner fin a las exenciones de sanciones que permitieron que algunos de los mayores compradores de petróleo iraní sigan importándolo. Esa lista de exención incluía a China.

Las nuevas sanciones se produjeron después de que Trump retiró a EE. UU. del acuerdo nuclear iraní de 2015 en mayo de 2018, que estaba destinado a ofrecer alivio económico a Irán a cambio de límites a su programa nuclear. Las tensiones se han disparado entre los dos países a medida que Teherán comienza a reducir sus límites de enriquecimiento nuclear en virtud del acuerdo.

Riesgo para las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China

Pero las reservas de crudo también presentan una responsabilidad para China, dicen los analistas, sobre todo debido a su lucha comercial de más de un año con la administración Trump.

El petróleo iraní almacenado en los tanques adheridos de China todavía es propiedad de Teherán, específicamente de la estatal National Iranian Oil Company, por lo que aún no infringe ninguna sanción.

“Sin embargo, tal movimiento arriesga la respuesta de Washington”, dijo Brennock de PVM. “Las sanciones estadounidenses a las entidades chinas se impondrán inevitablemente, lo que, a su vez, agregaría algo de picante a su larga batalla comercial”. La economía china ya ha sufrido en gran parte debido a la guerra comercial con Washington, que alcanzó su ritmo más lento de crecimiento en 27 años durante el segundo trimestre de 2019.

Hasta la fecha, la administración Trump ha impuesto aranceles a productos chinos por un valor de $ 250 mil millones, mientras que China ha tomado represalias con impuestos de $ 110 mil millones sobre productos estadounidenses. El presidente estadounidense ha amenazado recientemente con nuevos aranceles del 10% sobre $ 300 mil millones en productos chinos.

“Es una responsabilidad para China porque entrar en conflicto con las sanciones de Estados Unidos es un asunto serio”, dijo Kilduff. “Las grandes refinerías estatales de China son importantes actores internacionales en el mercado mundial de petróleo y productos refinados. No pueden ni se arriesgarán a quedar aislados del sistema financiero de los Estados Unidos. Estados Unidos podría determinar fácilmente que el “almacenamiento en condiciones de servidumbre” es un eufemismo para el suministro de crudos”.

Mientras tanto, la única responsabilidad para Teherán es que tienen que “rebajar mucho” el precios de estos barriles sospechosos, agregó Kilduff. “La presión económica es considerable”.

Según Kilduff y Again Capital, hay otros 20 millones de barriles destinados al almacenamiento en condiciones de servidumbre de China. Lo que los chinos decidan hacer con esos barriles puede determinar si prueban ser una llave inglesa en las discusiones de la guerra comercial, una compra barata para China o una bomba de relojería para los mercados petroleros.

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